了不起的创变者 | 爱点击唐健:依靠很少的变量做出决定,赶上这波浪潮
发布时间:2019-11-01 22:40

原标题:了不起的创变者 | 爱点击唐健:依靠很少的变量做出决定,赶上这波浪潮

文 | 刘海琼

编辑 | 张薇

视频导演 | 崔砚冬

timing到了

2019年前来北京旅游,你或许会碰到这样的事——街边小摊虽然可以扫二维码,但在火车站窗口,或在奥特莱斯,还得掏出一张张现金,一些公园售票处还挂着“只收纸币”的牌子。你在全聚德烤鸭店刚办完一张会员卡,到了王府井、首航还得继续同样的操作,繁琐且低效。这些看似分散的消费场所,其实它们都属于同一家公司——首旅集团。

大型商业企业内部未打通的数据库,办卡和支付的繁琐,造成差的用户体验,唐健3年前就敏锐地发现了这一点,这与他的工作有关。作为一家创立于2009年的为企业客户提供在线营销与数字化运营解决方案公司——爱点击的共同创始人,他常常思考,如何能紧跟潮流,助力企业搭建起更核心的数字化运营的能力。

36氪记者见到他这天,他戴着一副金边眼镜,白色衬衫锁紧手腕,典型商务人士的模样。一开口,声音温和,张罗着工作人员一起用餐,十分亲切。

他爱思考,这或许与他的学霸身份有关,有十年清华的求学经历,也曾经在微软亚洲研究院任职,从事与大数据相关的研究工作。

关于首旅集团遇到的这类问题,他思考了很久。

随着互联网用户规模逐渐见顶,流量红利正逐渐消失。过去企业想要获得市场增长,只要肯花钱做投放、购买流量,即可带来明显的增量客户和消费者,保持业务持续发展。然而他察觉到,“最近这一两年,这个模式不起效了,国内互联网用户已接近饱和,广告投放已经很难再获得新的用户增长。”他观察到行业已进入调整期,品牌方关注的重点已转变为如何经营好现有的用户群体,通过提高复购率与客单价,取得更大的利润。

发现趋势还远远不够,还要看团队适合做什么。

以往爱点击团队是通过大数据分析帮助企业触达消费者、提高产品售卖率,通过精准营销帮助它们获得更多新客。“在这个大趋势里面你能做什么,怎样才能做好,是个相当复杂的问题”,经过很长一段时间的观察,唐健认为,现阶段最好的做法就是帮助企业提高顾客的忠诚度和满意度,让他们愿意在你的产品上面花更多的钱。

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然而,这些变革对于大企业客户,一开始并没有那么大的动力。从线下到线上,企业内部组织架构都需要进行大幅度调整,尤其涉及到财务系统改革,更是企业改革的深水区,很难变动。如果放在两年前,和客户去谈做系统改革,他们并不会有兴趣。

反转出现在2018年。

企业们开始主动询问了,希望能从内部进行数字化改造。行业的大趋势也在一直关注智慧零售,关注产业互联网。唐健认为——“timing到了。”

2019年5月,针对首旅集团的运营痛点,爱点击为其上线了移动支付系统与统一的会员体系。原来首旅集团旗下有130多个品牌,每个品牌都有自己的会员系统,虽然这130多个品牌同属于一家公司,但相互之间是信息孤岛。顾客持有大量的不同类型会员卡,会造成较差的用户体验。首旅集团首先需要打通会员体系,提供一体化的服务,才能提供便利的客户服务。唐健举例,比如一个顾客来北京旅游,用了首旅集团旗下旅行社的产品,在订酒店时,可以给他发一张全聚德的优惠券,根据用户的衣食住行综合判断,将品牌和消费行为关联起来。

解题的快乐

唐健的家距离北海公园不到一公里。即便每天分秒必争,他还是会在早上或晚上抽出部分时间独自去散步。白塔、绿堤,云卷云舒。在此,他常常会思考复盘很多关键节点的选择。有时略感烦躁,就跑个二三十分钟,让自己冷静平复。

理性、冷静,是唐健追求的一种理想状态,他也一直是一个理性主义者。

1995年离开家乡来到清华大学就读,从本科一路到博士,深耕在人工智能领域。毕业后,直接拿到了令同学羡慕的微软亚洲研究院的offer,写论文,也写代码。因为常会自己动手做实验、跟工程,就萌发了去产业圈看看的冲动。之后,从百度的高级工程师,到进入雅虎的中国研发中心,再到加入腾讯。这些大厂里的摸爬滚打,让他更直观地了解到中国互联网生态,他也开始探寻心中的一些疑问:“互联网竞争格局是什么样的?行业生态进一步发展的瓶颈是什么?具体到人工智能,需要解决的根本问题是什么?哪些在三五年内不可能有大的突破?”

另外一个重要的收获是——他看到自己的管理潜力,这在他做研究学者时完全没有想过。在雅虎,当时他是研发经理,带领一个十几人的团队,他坚信“团队有1+1大于2的效果。”如今在领英上还可以看到那个时候下属对他的评价,称赞当时对他们的帮助和启发。

从腾讯出来后,他在2012年意识到移动营销趋势即将爆发。趁势选择做一家帮助企业提供移动营销解决方案的公司——智云众(于2015年正式并入爱点击),这与他的专业和最初的想法不谋而合。

创业就这样开始了。他很快适应了“管理者”这个新身份。如何去捏合一个团队,如何判断一个人,唐健发现或许自己有一些天赋,这与他小时候家人对细节的重视有关。母亲是老师,对几点钟要做什么,哪个小细节完成到什么程度,都有严厉的要求。

从小养成的习惯渐渐融入到他的“管理方法论”。

他对细节极其敏感。“你能从邮件的来往措辞中,发现项目进展的卡顿节点。哪些团队磨合得好,哪些在推卸责任。对于至少下面两层的人,我都了如指掌,非常清楚他们是怎么样性格。我能够从一些比较细微的地方,知道问题出在什么地方。”

创业后,他感到之前每一步的职业发展,都在为这一步做铺垫。此前,唐健潜心搭建自己的知识框架,技术、管理、产品、商务运营等等,越丰富,在面对复杂决策时,判断的可靠程度更高。很多时候,唐健把解决商业上的复杂问题看成是解题般的快乐,“就像当年读书一样,纯粹智识上的乐趣。”

唐健发现自己擅长在一个复杂问题中抽丝剥茧,依靠很少的变量做出决定,并且把它执行出来。“这里面其实没有最优解。你一定要找到一个模糊的、可能正确的方向做下去,并且最后能够实现一定的目标,这是最大的成就感。”

赶上这波浪潮

追随潮水的方向并不容易。有时需要一点赌注,一点运气,但更多时候换来的是大多数人的不理解。唐健也经历过不被理解的“孤立”。

2015年移动互联网浪潮席卷而来。唐健预感,这是新的潮水方向,想以此为核心,和腾讯深度合作,推移动端的品牌营销业务。“但其实这个决定带来的结果是,很多的东西需要重新做一遍。”

当时的主流还是四大门户网站。“原来你是把企业的推广送到搜狐上,现在要传达到朋友圈去,这导致合作团队完全不同,之前客户听到四大门户还愿意尝试,但当时的一批新媒体都闻所未闻,需要重新解释和建立信任。”除此之外,公司团队之前以处理PC端用户行为数据为主,若转移到移动端,意味着技术构架要全部新建。他感叹,“这相当于建了一家新公司。”

反对声音随即传来,核心团队成员里有多人不支持。但唐健很坚定,要求团队在这小半年里,即使不理解也得执行。

时间慢慢推移,正面反馈越来越多,不久后,公司上下终于开始相信他的判断。此后,PC端业务保持稳定的基础上,公司将大部分资源支撑给移动端。唐健回顾这些节点,或许正是赶上这波浪潮,站到潮头,才有后面公司的上市。

对公司方向的重大决断,并不是突发奇想。唐健喜欢和人交流,定期会和互联网不同圈子的朋友碰撞。有巨头公司的技术大牛,也有在微软亚洲研究院的科学家朋友。他还加入香港人工智能学会,成为副理事长,顶级人工智能专家的交流会能帮助他对这一行有更深刻了解,将一些关键信息转变成公司之后的战略。

大概两三年前,一位产品经理告诉他,信息流形态被大家接受后,早期的视频是需要点进去才能播放,但有些是刷出来就能播放,但后者的点击率比原来要高一个量级。“这个就非常makesense的事了,我们后面的产品一定要去支持短视频。”

投入到移动端,纵情向前狂奔两三年之后,唐健和几位创始人都觉得,可以把上市提上议事日程了。“给团队一个交代,条件也成熟了。”

但期间一个插曲,让他记忆犹新。

团队从2017年上半年开始筹划,原本定在10月前后敲钟。但临到最后传来消息,投行突然改变意向。当时背景是经济开始下行,资本市场遇冷,投行态度都非常谨慎。但对于公司来说,将会带来恶劣的影响。“我们跟团队宣布,要去上市,而且也经历路演,如果突然放弃,对员工信心会是极大打击。”很多人劝领导层明年再说,但他和合伙人并不甘心,始终坚持尝试各种可能的解决方案。他感叹,“很难想象,最后带我们上市的banker是上市前两个礼拜才签合同。”最终,爱点击赶在圣诞节前在美国成功上市。

经历这个波澜后,他体会到,没有什么是害怕失去的。

习惯不确定性后,可选的空间就大多了

唐健的书房有一个大书柜,罗列着各种互联网书籍,从《重构改善既有代码的设计》到《推荐系统与深度学习》,除此之外,还有他认为的很多热门书籍,《极简全球史》、《泛娱乐战略》。他不排斥各种新知识。他把这叫做“画圆”,技术、管理、运营还有哲学、文学等等,不断往圆里填空。在为公司做战略调整时,把圆里的知识综合起来做一个判断。“圆越多,支撑你的基础可能就越扎实。”

人工智能时代来临,做学者时不断思考的问题,如今可能成为现实。他感到,人口红利在减缓,企业成本越来越高,之后企业一定会越来越注重效率。用技术的方法代替人工的事情,这里面大有作为。唐健谈到,“还是要有理想,要把我们公司的大数据技术真的推到这些企业行业里面去,帮助整个中国的经济,提高增长的质量。就这样一个愿景,跑十年以上都是没有问题的。”

唐健给爱点击定的调子是“理想主义和现实主义结合”。

唐健称自己的性格在这两者中间,其中还夹杂着湖南人的拼搏精神,“我不想过一眼到头的生活,即便是人人都羡慕。”

不惑之年,他还是对世界充满疑惑和好奇。对于趋势的兴趣大于具体知识细节,“比如自然语言处理,它的整体现状是怎样的?目前面临最大的困难是什么?在什么样的领域比较容易解决,在什么样的领域、在未来三年之内仍然是不可以解决的?”他想了解这个层面发生的变化。

随着年龄增长,面对各种不确定性,唐健反而越来越淡定。这是创业给予唐健的思考方式。对于失败,他并不害怕,并常在心里推演,失败会怎么样。他常想,就算不成功,大不了退回来一点,再做一些新的尝试。“当你习惯一些不确定性后,其实你可以选择的空间就大多了。”

「了不起的创变者」栏目介绍:

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